车东西(公众号:chedongxi)
文 | Bear

车东西4月8日消息,国内ADAS创企MINIEYE今日宣布完成1.5亿元B轮融资,并获得数亿元银行授信额度。

本轮融资由四维图新基金领投,浙商创投等跟投。MINIEYE CEO刘国清表示,此轮融资将用于MINIEYE已有的M4、X1等ADAS产品的量产和前后装市场份额的扩大,同时,MINIEYE还将在L2+自动驾驶产品的研发上加大投入,加速其落地量产。

目前,MINIEYE的ADAS产品已进入前后装市场。2019年,他们与包括比亚迪、东风、众泰、美国通用在内的六家车企达成合作,未来已确定装车车型达到20款,已装机上市车型共5款,其中就包含了比亚迪宋这样的爆款车型。

通过与国内外车企的联手,MINIEYE已经在ADAS领域拥有了一定的市场份额,此次B轮融资之后,MINIEYE还将与四维图新进行渠道资源的整合,通过资金与渠道的加持,MINIEYE已然踏上发展的快速通道。

发布会前,车东西对MINIEYE CEO刘国清进行了专访,对于MINIEYE目前的基本情况、产品技术以及未来发展的方向都有了更深入的了解。

一、MINIEYE:6年深耕ADAS产品 获四维图新认可

MINIEYE成立于2013年,前身是新加坡政府媒体发展局(MDA)支持的高级驾驶辅助系统(ADAS)研发项目,由南洋理工大学计算机系博士刘国清与一众同学共同创立,主攻ADAS领域。

首发 | MINIEYE获四维图新战略投资!CEO详解融资背后

▲MINIEYE CEO刘国清

该公司总部位于深圳,在南京、北京均设有研发中心,公司目前共有200余名员工,大约有70%的技术研发人员,对比2018年年初,规模扩大了一倍有余。

对此,刘国清表示,自从2018年5月,MINIEYE的X1 ADAS产品打入前装市场后,公司的业务量与服务的客户数量就有了显著的提升,因此在这一块业务上增加了不少人力;同时公司的L2+级自动驾驶产品也在紧锣密鼓地研发之中,为了缩短研发周期与产品的质量,MINIEYE的研发团队也有了一定程度的扩张。

据刘国清透露,在2019年,MINIEYE的团队规模仍然会有所扩大,不过公司对于规模的扩大会保持克制,团队的扩张将会与市场和研发的需求相匹配,扩张规模大概会是现有人数的20%左右。

而在研发中心的增设方面,刘国清表示目前国内还没有增设的计划,不过随着MINIEYE与新加坡SMART、美国赛灵思(Xilinx)合作的加深,或许会在国外与合作伙伴一同增设研究中心,以撬动海外的研发资源。

此前,MINIEYE的人才引进的重点一直在感知技术领域,今年,该公司的人才策略也发生了一些调整。

由于其产品已全面进入前后装市场,在品控与市场业务上,MINIEYE投入了足够的重视,该公司在此前引入了第一批“千人计划”专家张大清博士负责前装业务与产品的生产制造。此前张大清博士曾在底特律的汽车公司工作,在零部件的生产和品控方面的经验非常丰富。

而在技术方面,MINIEYE则计划引进ACM国际大学生程序设计竞赛中的知名选手,进行ADAS产品决策??榈目?,结合此前MINIEYE在感知技术上的优势,进一步提升该公司ADAS产品的市场竞争力。

当谈到未来的融资计划时,刘国清表示今年年内还会进行一轮融资。

不过在下一轮融资中,融资金额并不是MINIEYE关注的重点,一方面,B轮1.5亿元的融资加上数亿元的银行授信额度足以支撑现阶段MINIEYE产品的落地和研发;另一方面,刘国清认为,相比于投资金额,投资对象的资源反而会更加重要。

MINIEYE与四维图新的第一次正式接触在去年7月份,当时,四维图新在国内寻找擅长车辆感知技术的合作伙伴,当时选定了包括MINIEYE在内的多家ADAS和自动驾驶公司的产品进行测试,先后有三个部门对测试结果进行评估。

评估经过了几个月,结束之后,四维图新给出了各家产品的评估报告。报告中,MINIEYE的技术和产品的完成度得到了四维图新的认可。

去年年底,MINIEYE与四维图新CEO程鹏、董事长吴劲风先后进行了沟通,交流了自动驾驶方面的内容。沟通过程中,双方对于彼此着眼市场,积极推动产品落地的战略非常认可。于是,在2019年CES展会后,双方的合作意向就趋于明确了。

对于今后具体的合作细节上,刘国清则表示,二者的合作将会趋向于协同式合作。

刘国清认为,MINIEYE已经完成了从“0”到“1”的核心技术研发过程,接下来正在向着从“1”到“10”的产品研发落地加速阶段冲刺。

在这一阶段,协同是更好的选择,与四维图新的合作,将会帮助MINIEYE撬动产业链上下游更多的战略资源,帮助MINIEYE在现有的业务上攫取更多的市场份额;不仅如此,MINIEYE还将利用自身感知技术的优势,在高精度地图等业务上与四维图新展开战略协调,开辟新的领域。

二、ADAS产品矩阵:已上25款车 今年有望实现盈利?

在ADAS产品的布局上,MINIEYE ADAS产品主要包括M4与X1两款,分别属于后装与前装ADAS系统。

首发 | MINIEYE获四维图新战略投资!CEO详解融资背后

▲MINIEYE ADAS前后装产品

其功能包括了前向碰撞预警、虚拟保险杠、前车启动提醒、车道偏离预警;未来还将加入自动紧急刹车、自适应巡航控制、车道保持、行人碰撞预警、交通标示识别等功能。

目前,MINIEYE已确定的装车车型从去年的9款增加到了今年的25款,其中五款已上市,市场份额进一步扩大。

该公司已与比亚迪、众泰、东风、通用等公司达成合作,将为这些车企的部分乘用车型提供ADAS产品;而在商用车领域,MINIEYE已经拿到了东风和比亚迪的供应商代码,已确定的装车车型包括了东风柳汽H7和比亚迪新能源客车K7两款车型。

刘国清表示,现阶段,MINIEYE应该是国内第一家能够覆盖这么多主要车企的ADAS企业,很多ADAS创企在渠道、资质和感知技术上并不成熟,无法达到量产或是商用的水平。

而且国内ADAS企业的主要客户是大型客车,这一车型在整体的市场中占有率较小,其他厂商ADAS产品的市场份额自然也会比MINIEYE小很多。因此,MINIEYE在ADAS市场的竞争对手主要还是有着“ABCD”之称的奥托立夫、博世、大陆和德尔福。

在新产品的研发方面,刘国清向车东西透露,今年MINIEYE还将推出1-2款全新的ADAS产品。虽然新产品仍然是L1/L2级的ADAS产品,不过与之前不同的是,新产品不再局限于感知提醒,今年的新产品会加入决策功能。

而对于执行???,刘国清则表示未来或许会有规划,但目前MINIEYE不会进行执行??榈难蟹?。他认为目前MINIEYE的主要任务,是将ADAS的感知和决策??榇蚰サ阶詈?,在ADAS领域取得差异化的优势。

与此同时,MINIEYE将利用感知??橛刖霾吣?樯系挠攀?,与博世、Mobileye等擅长执行控制??榈钠笠到泻献?,共同推出性能更强的ADAS产品,在执行??榈暮献魃?,MINIEYE采取的是开放的策略,不单独绑定某一家。

除了自研ADAS产品外,MINIEYE还利用自身的感知技术优势与FPGA芯片企业赛灵思展开了合作,共同开发一站式ADAS感知解决方案。目前合作进展顺利,正在从L1/L2向上拓展,这一合作产品主要针对海外市场,将会在今年内提供给国外汽车行业的Tier1企业。

首发 | MINIEYE获四维图新战略投资!CEO详解融资背后

▲MINIEYE搭载赛灵思芯片的前装产品X1

在ADAS的商业化进展上,刘国清向车东西透露道,2018年迭代的M4与X1的推出已经为MINIEYE带来了非??晒鄣挠?,随着此轮融资之后市场的进一步铺开,MINIEYE将有希望在今年实现盈亏平衡。

三、自动驾驶研发:与新加坡高校合作 开发限定场景L3级自动驾驶系统

除了在ADAS产品的研发和落地上投入精力,MINIEYE也开始了自动驾驶技术的研发。

刘国清告诉车东西,目前MINIEYE在自动驾驶技术研发上的投入还是比较克制,大约只投入了研究人员的两成。这些研究人员正在积极推进与新加坡SMART(Singapore MIT Alliance for Research and Technology,新加坡麻省理工学院研究与技术联盟)的合作,目前已经到了原型车开发的阶段,大概会在今年的第四季度公布更多的合作细节。

 

至于为什么会选择新加坡SMART作为合作对象,刘国清解释道:“其实我们的早期核心团队一直和新加坡有合作项目,团队的核心成员有很多和新加坡的项目有关,甚至我们的6个联合创始人中有5个有新加坡背景?!彼谷衔?,目前新加坡现代化的城市环境更适合自动驾驶技术的研发和上路,并且新加坡全境内已经完成了高精度地图的采集。

首发 | MINIEYE获四维图新战略投资!CEO详解融资背后

▲新加坡街头路测的自动驾驶汽车

在自动驾驶系统的研发方向上,刘国清表示,目前MINIEYE的研发方向主要是如何发挥其感知技术的优势,实现与高精度地图的协同;以及限定场景下L3级自动驾驶汽车的落地,这两个方向是目前能够实现并且具有商用价值的。

目前多家自动驾驶创企都在研发自动驾驶芯片,不过刘国清表示,MINIEYE并没有这方面的计划。他认为目前英特尔、英伟达、高通这些芯片巨头几乎都在做自动驾驶芯片相关的研究,第三方的选择非常多。经过充分的竞争,自动驾驶芯片的成本将会降低到一个比较容易接受的水平,同时,这些芯片厂商的产品质量也会上升。

刘国清认为,现阶段最重要的是将未来很快会进入商业化的L3级自动驾驶产品做好,并且尽快使其技术满足商用的要求,这是MINIEYE进入未来自动驾驶产品市场非常重要的一环。

不过刘国清表示,要想顺利实现自动驾驶产品的商业化,除了需要在技术上反复打磨,渠道的搭建也十分关键。

目前MINIEYE主推的ADAS产品正是用来打通渠道的关键,率先将ADAS产品推入市场,利用商业化速度快这一点占住车企供应商的位置,为车企提供配套的优质服务,等到高等级自动驾驶技术成熟之后,与原先车企的合作就顺理成章了。

结语:ADAS创企进入全面落地时代

此前,有关自动驾驶资本寒冬的言论甚嚣尘上,不过从2019年以来自动驾驶领域几起亿元级的投资来看,这一领域仍是资本追捧的宠儿。

只不过随着行业的发展,投向自动驾驶领域的资本已经趋于理性,资源正在朝着头部集团集中。借用刘国清的说法,现在还拿不出实质性技术或是产品的公司已经很难进行融资,“资本寒冬”的说法适用于这些公司。

不过对于像MINIEYE这样具备自我造血能力的公司来说,资本的问题并不严重,并且随着产品量产获得资本对于技术研发的回馈,产品已经落地的ADAS公司在技术上的竞争力也将会越来越强,这样的良性循环必将推动ADAS创企进入全面落地时代。